A la mémoire d'un copain d'usine. 
Qu'elle est loin et proche cette Lorraine de mon enfance ! Je dois être maso. J'avais beau m'y échapper en 1965, j'y reviens toujours avec grand plaisir. Moyeuvre-Grande en est un des personnages ! 

Moyeuvre-Grande, vallée de l'Orne, en Moselle

Cette ville lorraine a été l'épicentre d'une région soumise à la sidérurgie, à partir des vallées de l'Orne et de la Fensch. Tout comme Joeuf, Homécourt ou Villerupt en Meutrhe-et-Moselle, elle a été  exploitée à mort, sinistrée puis abandonnée. Une classe ouvrière pressurisée, lâchée, mise au rancard, humiliée, qui mourrait plus surement de la bronchite noire noire ou jaune que de vieillesse. Là-dessus, en février 2014, une poignée de femmes et d'hommes pour qui les valeurs ouvrières, solidarité, goût de la belle ouvrage, sont restés vivantes, ont fait émergé l'idée populaire d'un "Peuple Président".

Descente

En ce frisquet matin d’été, la route qui descend du plateau se dissout dans le brouillard. Un envoûtant bruit de fond traîne sous la chape, en une musique de battements sourds.
 
Une soudaine irruption flamboyante crève la surface de cet océan de rumeurs continues. De la trouée, elle s’élance en une lueur palpitante qui illumine l’aurore encore confuse. Ces meutes de feux incendient des carcasses et des ossements d’acier. Puis, en une lente dilution sanguine, le linceul se referme.
 
La côte perd son nom à l’entrée de la ville, dans une  odeur prégnante d'oeuf pourri.
 
Des ombres furtives parcourent la ruelle ténébreuse, au macadam luisant et aux murs suintants. La brume matinale habille et allonge, sous les halos diffus des réverbères, la hauteur des maisons.
 
Des quartiers ensevelis sous la grisaille humide surgissent des chapelets de fantômes qu’une flûte silencieuse conduit le long du canal et agglutine devant la Petite Porte.
 
Tous les matins, dimanche comme jour férié, tel est le parcours de la première équipe. Celui de « ceux » du plateau qui délaissent les transports en commun pour la  tournée matinale.
 
J'étouffe de cette atmosphère crépusculaire. J'en crève avec cette douleur qui, fidèle au rendez-vous de la Pointeuse, grossit dans la gorge, comprime mes poumons, résonne dans ma tête. « Ça passera », « Faut que çà passe », me disaientt les anciens. Par habitude, le métier me pénétre. Mais seuls les muscles l’acceptent. Pas la tête.
 
Le portier franchi, le même rite apaisant me guide  : vestiaire, salut amical, déshabillage rapide, épais bas de laine, bleu de chauffe, chaussures de sécurité. Ma carte une fois pointée, je relève son collègue de l’équipe de nuit du haut-fourneau numéro trois, le plus petit et le plus ancien des quatre.
 
Sur le chantier de ce navire amarré à quai, chacun occupe sa place et, par ses outils, délimite son territoire. En contrebas du plancher, les poches à fonte attendent sur leurs rails.
 
À l’abri de sa cabine, Jojo le gazier se donne l’assurance d’un accoucheur, domptant le déroulement d’une délivrance sous anesthésie. Devant son panneau lumineux, il court d’un manomètre à l’autre, respectant rigoureusement sa liste de contrôle. Une dernière fois, il autorise le rugissement du monstre et lui insuffle le vent vital.
J'ai toujours redouté les affectations temporaires à ce poste où la concentration, fixée par les aiguilles et les diodes clignotantes, trépane le crâne et le vide de toute volonté d’évasion.
 
Une sonnerie stridente annonce la coulée imminente. Casqués et revêtus d’amiante, nous sommes prêts.


Sous la couronne porte-vent, au bas de l’ouvrage, la barre à mine, que frappe à la masse le manoeuvre algérien et que guide le deuxième fondeur italien, perce la panse ruisselante de la bête. La brèche libère une nauséabonde lave impure. Le canal à laitier draine, par divers bras desservant les poches à scories, cette fusion de gangue et de cendres. Une exhalaison de soufre saisit les gorges.
 
Plus bas, au niveau inférieur du creuset, je m’active. La foreuse pneumatique du premier fondeur, agité par les trépidations, attaque par saccades hésitantes le trou de coulée, puis en fait jaillir un torrent de feu qui irrigue le chantier couvert. La halle baigne dans une vapeur âcre et immobile. Le paysage n’est plus que ruine d’ocre et de sang.
 
Cassé et canalisé par de savantes chicanes de sable, l’impétueux jet de fonte incandescente se déverse en autant de fontaines pyrotechniques dans les énormes vasques sur roues où il bouillonne en grosses bulles. Le long de son parcours, la chaleur diffuse sur la plate-forme et condamne tout immobilisme. Une dernière et difficile éjaculation meurt, affaiblie, dans les rigoles. Le monstre ventru, exsangue, lâche sa plaintive flatulence.
 
Déjà, nous préparons déjà la prochaine saignée, en colmatant de chamotte, tassée à coup de bélier, les orifices de la bête fatiguée, mais toujours menaçante. Jojo alimente le gueulard ouvert de bols alternés de minette, de coke, d’un peu de fondant et de ferrailles qui dégringolent en de retentissants gargouillements d’entrailles.
 
Pendant le nettoyage des rigoles, le geste précède la pensée. Dans ce travail de terrassement, les barres, pinces et crochets dictent les comportements. De temps à autre, les idées fusent en ordres gémis et se complètent : casser la gueuse, décoller ici, soulever là, interpeller des bras le pontonnier pour guider l’électro-aimant . Pour chacun, il n’est pas question que les copains en fassent plus. Les doigts meurtris par les gants neufs, ils apportent le meilleur d' eux-mêmes. Les corps sont de sueur et de mélasses mélangées. Dans les couloirs bornés par les têtes casquées, des charges dangereuses, saisies par les griffes du pont-roulant, survolent le plancher .
 
Cafetière de trois litres à la main, en fait une cruche à lait reconvertie pour l’usage, le magasinier apparaît sur la passerelle. C’est le signal de la pause .
 
Du jus dégueulasse, offert à volonté, chacun se rince les dents et presse le pas vers le vestiaire. Après quelques rapides ablutions d’eau tiédasse, la même qui cache l’arôme du café et relève celle de la chicorée, l’équipe se disperse autour de la table de zinc. Des musettes, sortent les casses-croûte enroulés dans le papier-journal de la veille. Sans manières, ils sont lentement engloutis et les chopines se sifflent à fines goulées . Puis, "grise" roulée pour les uns, "gauloise" ou "gitane" pour d’autres, la parole rompt enfin la monotonie des gestes, se nourrit de propos grivois et se défait dans les veloutes de fumée .
 
De colère rentrée, je suis ailleurs, loin de ces bavardages indispensables, loin des  murs poisseux . Le rédacteur en chef de « Lorraine-Magazine”, m' a retourné mon poème, accompagné d’un refus poli et faussement motivé de publication .

J'avais pourtant été prudent dans le choix du thème ; car le magazine gratuit des Maîtres des Forges, sous l’étendard d’une apparente neutralité, invite les familles de sidérurgistes à ne pas rêver à des choses impossibles. En quoi son poème dérangeait-il ?  Comment une ode au vent qui chante la magnificence des champs, des arbres, d’un ruisseau peut-elle troubler des consciences fatiguées ?  Mes compagnons de pelle, à qui j'en avait donné lecture, n’avaient retenu que de « jolis mots qui chantent bien ». Seul Gérard, le délégué syndical, m’avait averti : « les patrons sont les maîtres du vent, lui avait-il dit. Sans vent, pas de fonte. Toi, tu le libères et il se déchaîne en tempête renversant d’illusoires bottes de paille qu’ils appellent existences. Ils te publieront quand tu seras un chantre de l’épopée industrielle » .
 

Remontée


 D’un pas allègre, j' ignore la remontée du plateau par la route bitumée, sur laquelle peinent et sommeillent mes grolles. Engagée sur la sente des biques, ma tête et mes muscles se réveillent.
 
À la mis-pente, je reprend souffle, et je survole la rivière souillée et sans vie qui, semblable à un boulevard de terre battue, sillonne la vallée. La voie ferrée en contourne les accidents sous un enchevêtrement de grosses canalisations argentées. D’amont en aval s’étire le domaine du fer.
 
Dans un ciel de nuages blancs arrêtés, les usines crachent leurs fumées sales et jaunes. Elles se tordent à tous les coins de la vallée, d'oùs'échappe une rumeur d'océan lointain, coupée par des sifflements de locomotives.
 
La petite ville, soumise à l’évolution métastatique de la croissance industrielle, s’amasse sur son histoire. Tracées au cordeau, de multiples cités, aux identiques maisons mitoyennes agrémentées d’un carré potager, se greffent sur l’amas des vieux quartiers.
 
À croire ce que l’on voit et devine : usines, logements, économats, hôpital, bibliothèques, tout appartient aux Maîtres. Tout est soumis à leur morale : des êtres mutilés dès leur conception, naissent pour eux , travaillent pour eux avec des affinités héréditaires pour certains métiers, meurent pour eux. Se forger un destin personnel suppose transgresser cette implacable loi du déterminisme social.
 
Ce paysage jette un miasme empoisonneur à mon moral. Lui tournant le dos, je presse le pas sur le chemin d’exploitation de la sapinière. Des oiseaux chantent dans les branches et confondent leurs voix dans un vague et confus murmure. Quelques lapereaux insouciants s’égaillent dans la bruyère. L’air atone, plein d’une haleine de térébenthine, impose ma deuxième halte.
 
Assis sur un épais tapis d’épines que la toile rugueuse de mon pantalon rend presque moelleux, le dos calé contre un épicéa à la couronne défraichie, ma pensée débridée danse une ronde sans fin en lisant les écorces tantôt lisses brun-rouge, tantôt écaillées virant sur le violet. Le toit vert-sombre calme le mouvement désordonné de mes interrogations. Une espiègle mésange huppée, pendue par les griffes à une haute branche, m’observe.
 
Sept générations ont transformé les capitaines d’industrie en barons de l’acier. Leur dynastie s’est maintenue en exception à la loi des trois générations : la première crée, la seconde développe, la troisième ruine. Le dernier représentant des Maîtres, médaillé de ce haut fait d’armes, a emporté au caveau la semence de la lignée masculine.
 
Si l’environnement détermine toute évolution ou régression, la conjoncture actuelle n’inscrit-elle pas ce patronat paternaliste dans les espèces en voie de disparition ? Des signes avant-coureurs ne sont-ils pas déjà apparus ? Le prodrome ne s’installe-t-il pas insidieusement dans la cité du plateau ? La comparaison avec la prolifération anarchique de la maladie qui balaya mon grand-père, quelque années plus tôt, me paraissait pertinente. Dès cette époque, j'avais soumis tout mon raisonnement à la méthode médicale, entrouverte par la lecture de Balzac et de Mirbeau. Elle me permettait de diagnostiquer, grâce à certaines associations d’idées, la présence d’un mal pernicieux qui incrustait ses marques dans la pierre comme dans les hommes. Le fer a remplaçé le bois pour céder lui-même la place à l'acier. Mais l'homme n'est ni de bois, ni de fer, ni d'acier... il n'est que souffrance ! Je me souviens.
 
Le dernier essor de la sidérurgie, mais n’était-ce pas un sursaut de condamné, avait réclamé des bras supplémentaires. Les Bâtisseurs arrivèrent sur de puissants engins, à mâchoire géante, se mouvant par des roues au diamètre de hauteur d’homme ! Je me souvient de mon effarement de gosse tant la réalité des travaux dépassait les limites de ce que je jugeais possible. Une noria de camions acheminait la terre, le gravier, le sable. Dans une chorégraphie démoniaque, bouteurs et compacteurs prenaient le relais. C’est ainsi que de la terre à blé germèrent les HLM, en un tour de grue. L’épidémie touchait également les autres vallées.
 
De bizarres constructions, en forme de blocs horizontaux, avaient surgi au nord de deux seules rues parallèles de la cité du plateau. Ils dominaient les basses maisons, étalées de leur jardin. Sept tours s’édifièrent en quelques étages pour parquer les familles nombreuses de la dernière vague d’immigration italienne. Venant de Calabre ou de Sicile, une rumeur de voleurs les précédait qui épargnait, pourtant, le Nord-Africain au même teint basané, mais vivant en foyer.

Soudain, jaillissant de nulle part, un autour des palombes fonce, par une brutale accélération, vers un buisson agité, quand un  roulement de tonnerre du laminoire accompagne les cumulus roux qui couvrent l'acierie.

Je me lève en jurant : « Nom des dieux. Tout est illusion. Est-il juste que l’homme doive tant peiner pour uniquement survivre et devenir son propre ennemi ? » 


De Wendel & Co

La dynastie Wendel, fleuron de la sidérurgie française au XIXe siècle, a survécu à tous les bouleversements économiques depuis la première révolution industrielle et a toujours su conserver un pied dans les affaires et un autre dans la politique. 

Avec la crise de la sidérurgie dans les années 70, l'empire lorrain des Wendel est nationalisé, ses dettes rachetées. L'Etat français lui laisse ses participations financières dans quelques entreprises rentables. La dynastie confie alors son destin à un de ses membres les plus influents, le baron Ernest-Antoine Seillière. Celui-ci transforme radicalement la stratégie familiale et modifie le groupe industriel en un empire financier. Dans le même temps, il prend la tête du Medef et participe ainsi à tous les niveaux au mouvement de financiarisation de l'économie française. 

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Paragraphe 5

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